10월의 탄생석 – 오팔(Opal:단백석)

마치 작은 무지개를 보는 것과도 같은 아름다운 색깔을 간직한 오팔은 10월의 탄생석으로,돌속에서 분수처럼 솟아오르는 찬란한 빛깔은 오팔이 아닌 다른 보석에서는 찾아보기 어렵다.

그러므로 오팔과 다른 보석을 구별하기는 매우 쉬운 일이다.

오팔은 그리이스어의 오팔리오스(Opallios) 에서 유래된 말로 귀한 돌이란 뜻을 가지고 있다.

오팔은 보는 각도에 따라 여러가지 색의 변화를 볼 수 있으며, 이렇게 색이 변화하는 현상을 유색 효과라고 한다.

이와 같이 유색현상에 따라 오팔의 품질 차이는 상당히 달라진다.

오팔은 오랜 세월이 지나면 불투명해지기도 하며 유색효과가 줄어들고 때로는 희게 변하는 일도 생긴다.

또 오팔은 다른 보석에 비해 약품에 약한 성질을 나타내는데, 황산에 담그면 검은색으로 변한다.

그리고 오팔의 생명과 그 가치는 유색효과의 정도에 따라 결정지어 진다.

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