9월의 탄생석 – 사파이어(Sapphire:청옥)

청명한 가을 하늘을 연상케 하는 푸른색의 사파이어는 9월의 탄생석이다. 사파이어는 청색이 절대적으로 많으며, 루비에 비하여 함유물이 적기 때문에 투명도가 높다. 사파이어는 루비에 비하여 비교적 큰 원석이 산출된다. 세계 최대 사파이어 원석은 2,302캐럿으로 1935년 오스트레일리아에서 산출되었다.

사파이어는 덕망과 자애, 그리고 성실과 진실의 상징으로 로마 바티칸 교황청의 추기경 전원이 사파이어 반지를 낀다고 한다. 이것은 12세기부터 레네스 주교에 의하여 시작된 전통으로 오랜 역사 속에 성직장의 오른손 중지에 끼워져 교회의 상징으로 쓰여진 보석이다. 그리고 성경에 나오는 10계명이 바로 이 사파이어란 돌에 새겨졌다는 일설도 있다.

옛날에 사파이어는 루비와 함께 치료의 힘을 가진 돌로 믿어 왔으며, 누구나 이 돌을 가지게 되면 악으로 부터 자유로울 수 있다고 알려지고 있다. 또한 어떤 심한 안질에도 이 돌을 눈에 대기만 하여도 그 치료의 효험을 보았다고 한다. 사파이어는 하늘을 상징하는 돌로 통하기도 한다.

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